10 Cose migliori da fare a Meknes, Marocco

Situato vicino alle montagne del Medio Atlante nel nord del Marocco e soprannominata la «Città Imperiale», Meknes vanta un affascinante passato secolare, con una città vibrante piena di souk, moschee e madrase, e rovine romane millenarie.

Meknes offre un piacevole mix tra il vecchio e il nuovo, diviso tra l’antica medina con i suoi autentici riad e la nuova Ville Nouvelle con le sue spaziose proprietà e le moderne automobili. Non importa dove andate a Meknes, troverete qualcosa per tutti.

10.Museo Dar Jamaï

Costruito nel 1882 come residenza signorile della famiglia Jamaï, il Museo Dar Jamaï ha servito come ospedale militare e tribunale nel 1912. Ma dal 1920, ha ospitato un’impressionante esposizione di ceramiche del XIV secolo, gioielli, tessuti, costumi tradizionali e impressionanti manufatti in legno di cedro.

Il museo ospita anche gli effetti personali del sultano Moulay Ismail, il secondo sovrano della dinastia Alaouita – noto infamatamente come «il Re Guerriero». Gli oggetti includono il suo abbigliamento d’epoca, un set da cucina e una sauna tradizionale.

Sarà anche vecchio di oltre un secolo, ma il Museo Dar Jamaï vanta ancora la maggior parte delle sue caratteristiche originali, tra cui finestre dipinte, sculture in legno, mosaici marocchini e un giardino andaluso con cipressi e fontane.

9.Mausoleo di Moulay Ismail

Il Mausoleo di Moulay Ismail è l’ultimo luogo di riposo del Re Guerriero del Marocco. Costruito durante il suo regno nel XVIII secolo, il luogo fu scelto dal sultano stesso perché un tempo conteneva il palazzo di giustizia della città e desiderava essere giudicato dal suo stesso popolo.

Concesso, il mausoleo non sembra un granché dall’esterno; infatti, molti visitatori non lo notano nemmeno. Ma se si entra, si rimane affascinati dai numerosi cortili interconnessi con i loro elaborati mosaici, le colonne di marmo, gli intonaci scolpiti e la fontana tintinnante.

Il Mausoleo di Moulay Ismail è uno dei pochi punti di riferimento nel suo genere in Marocco aperto ai non musulmani, con l’eccezione della tomba stessa. Si dice che visitare il mausoleo porterà fortuna.

8.Sahrij Swani

Sahrij Swani, che significa ‘Bacino dei Norias’, è un lago gigante nella città di Meknes. Secondo i racconti successivi, era più probabilmente destinato ad essere una fonte d’acqua affidabile per la città.

Il lago è stato riempito da dieci pozzi scavati vicino al Sahrij e dal Wadi Bufekrane, che scende dalle montagne del Medio Atlante. Oggi, però, rimangono solo le fondamenta in rovina, frutto di un terremoto del XVIII secolo.

Tra le altre cose, le Scuderie Reali e la statua in bronzo di un uomo che regge una brocca d’acqua (che nel frattempo è stata rubata), il lago è oggi un popolare ritrovo per il nuoto e la nautica, soprattutto nei mesi estivi.

7.Volubilis

Volubilis è una delle rovine romane meglio conservate del Marocco.

Fondata nel III secolo a.C., Volubilis era un tempo la capitale del Regno di Mauretania, rilevata dalle tribù locali intorno al 285, non fu mai bonificata dai Romani a causa della sua posizione esposta e remota, ma servì come sede di Idris ibn Abdallah nell’VIII secolo prima di essere abbandonata nell’XI secolo.

Volubilis è rimasta per lo più intatta fino a quando un terremoto non l’ha portata in rovina a metà del XVIII secolo. Con l’inizio degli scavi e dei restauri nel XIX secolo, oggi si può scoprire gran parte della storia della capitale. I punti di riferimento sono una basilica, un arco di trionfo, una serie di terme e un antico acquedotto, ma sono le case a schiera con pavimenti a mosaico il vero fiore all’occhiello della città, in particolare la Casa di Orfeo.

6.Moulay Idriss Zerhoun

Distribuita su due colline panoramiche, Moulay Idriss Zerhoun è un famoso luogo di pellegrinaggio per i seguaci islamici.

Moulay Idriss Zerhoun è un luogo sacro per i musulmani e la città stessa, con le sue stradine strette, merita di essere visitata: c’è il Mausoleo di Idriss I (non c’è ingresso per i non musulmani) e un’altra moschea che vanta l’unico minareto rotondo del Marocco; i visitatori vengono qui per godersi l’incredibile panorama della città di Volubilis e della valle della Saiss, oltre che per passeggiare nella campagna punteggiata di ulivi.

5.Scuderie Reali

Uno dei punti di riferimento storici più impressionanti di Meknes, le Scuderie Reali sono assolutamente da non perdere.Costruite da Moulay Ismail per ospitare i suoi 12.000 cavalli reali, la sua architettura è davvero notevole.

L’edificio stesso è stato progettato pensando al benessere dei cavalli, principalmente per tenerli caldi d’inverno e freschi d’estate. Un ingegnoso sistema di camere d’acqua alimentate da un canale li ha tenuti ben annaffiati. Ogni cavallo aveva uno stalliere e uno schiavo dedicati, e un enorme granaio – Heri Es-Souani – è stato eretto accanto per conservare il loro cibo – così grande da poter conservare abbastanza grano per 20 anni!

I visitatori possono esplorare questa incredibile dedizione ai cavalli di Moulay Ismail. Poiché il terremoto di Lisbona del 1755 li ha lasciati per lo più in rovina, si ritiene che fossero sette volte più grandi nel loro periodo di massimo splendore.

4.Bou Inania Medersa

Il Bou Inania Madrasa è un centro di apprendimento islamico di fronte alla Grande Moschea di Meknes. Fondata da Abu al-Hasan Ali ibn Othman nel 1341, fu costruita come collegio teologico e moschea congregazionale.

Mentre la Madrasa Bou Inania è un po’ oscurata dall’omonima madrasa di Fes, rimane uno dei migliori esempi di architettura merinide in Marocco.», ‘Vanta alcune spettacolari tegole di zellige, stucchi a motivi geometrici e soffitti in legno di cedro intagliato.

I turisti (anche non musulmani) possono esplorare le stanze degli studenti, l’hammam della scuola e godere della vista sul tetto del minareto della Grande Mosquée.

3.Piazza El Hedim

Piazza El Hedim, conosciuta anche come Place El Hedim, è una famosa piazza che costituisce il cuore della medina Meknes. Fu costruita tra il 1672 e il 1674 da Moulay Ismail, che demolì gran parte della città vecchia per questa piazza e per il suo palazzo, caratterizzato dall’affascinante Porta Mansour.

Storicamente, la piazza veniva utilizzata per le esecuzioni pubbliche, per gli annunci reali e come magazzino. Oggi è il luogo perfetto per il people-watching: di notte è molto affollata quando la gente del posto si riunisce per fare una piacevole passeggiata, mangiare in uno dei caffè, giocare a calcio e ascoltare musicisti e narratori arabi.

2. Bab Mansour Gate

Meknes ha oltre 20 cancelli che circondano la sua medina, ma Bab Mansour Gate è il più iconico.

E il bellissimo Bab Mansour è certamente l’ultimo importante monumento costruito durante il regno del sultano Moulay Ismail, che lo fece costruire in omaggio a se stesso, è ricoperto di tegole di zellige bianche e verdi e intagliato con pannelli coranici. Con l’obiettivo di rimuovere ogni traccia della dinastia che lo precedeva, la porta fu costruita con materiali rubati ad altri monumenti marocchini (le due colonne di marmo provenivano dalle rovine di Volubilis, mentre le due colonne corinzie si trovavano un tempo nel palazzo El Badi di Marrakech).

La porta Bab Mansour è stata progettata da Mansour Laalej, un architetto cristiano-islamico convertito, ed è stata in parte intitolata a lui (Mansour significa «vittorioso» in arabo). Anche se questa porta in legno oggi non è in uso, i visitatori possono usare una porta laterale più piccola per entrare nella medina.TGG_022

1.Meknes Medina

Non si possono perdere le strade strette e gloriosamente prive di traffico dell’antica medina di Meknes. È piena di porte del XVII secolo, moschee, edifici colorati, un’abbondanza di souk con tutto, dalle spezie all’abbigliamento, e punti di riferimento storici che rappresentano l’impressionante architettura islamica.

Infatti, molti dei punti di riferimento storici da vedere elencati sopra si possono trovare all’interno delle labirintiche strade della medina Meknes.Ammirate l’architettura della porta Bab Mansour, esplorate il Bou Inania Madrasa, e scoprite i tranquilli cortili del Mausoleo di Moulay Ismail.

Visitate le Scuderie Reali con l’enorme granaio adiacente, ammirate le arti e l’artigianato locale al Museo d’Arte Marocchina e immergetevi nell’affascinante baccano di Piazza El Hedim.ma soprattutto, la medina è perfetta per l’osservazione delle persone! Quindi, trovate un caffè sul tetto, versatevi una tazza fumante di tè alla menta marocchina e godetevi lo spettacolo.

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