9 Regioni più belle del Messico

Confina a nord con gli Stati Uniti e a sud con il Guatemala e il Belize, il Messico è un vasto paese composto da 39 stati. Parte del Nord America, vanta il lusso di avere più mari diversi sulle sue coste: l’Oceano Pacifico, il Golfo di California, il Golfo del Messico e il Mar dei Caraibi.

È attraversato da nord a sud da due catene montuose – tecnicamente, estensioni delle Montagne Rocciose più a nord – ed è attraversato da est a ovest dalla Cintura Vulcanica Trans-messicana; è in quest’ultima che si trovano le tre cime più alte del Messico – tutti vulcani.

Con un clima temperato a nord e tropicale a sud, il Messico è un paese megadiversivo: regioni aride, alte cime innevate, barriere coralline, giungle e antiche rovine vi aspettano.

Baja California

La Baja California è uno stato peninsulare del Messico che si estende per 1.500 chilometri a sud-est nell’Oceano Pacifico; a nord si trova lo stato americano della California; Baja California significa letteralmente ‘Bassa California’.

Questo stato messicano è famoso per le sue spiagge, con Los Cabos – dove la maggior parte dei visitatori arriva attraverso il suo aeroporto – che è piena di distese di sabbia e mare. In generale, le spiagge migliori si trovano sulla costa occidentale del Golfo di California; la baia di Bahía Concepción è un altro di questi luoghi di spiaggia di prim’ordine.

Per il surf, tuttavia, è consigliabile raggiungere la costa occidentale, dove l’Oceano Pacifico offre delle belle onde. La città di Ensenada, la terza più grande della Baja California, è la patria del buon surf – ed è anche una delle più antiche città della regione della California, fondata dai missionari gesuiti nel XVII secolo.

Messico settentrionale

Attraversando il Golfo della California dalla penisola della Baja California, la vasta area del Messico settentrionale comprende sette stati – da Sonora sulla costa occidentale a Tamaulipas sul Golfo del Messico.

Lo stato di Sonora dà il nome al deserto di Sonora. Questa zona è in gran parte secca e arida, con piogge che sostengono la vegetazione solo alle quote più alte. Durante la stagione umida, tuttavia, alcune zone – come San Carlos – fioriscono e diventano verdi e gialle con piccoli fiori.

Una delle meraviglie naturali più famose della regione è il Copper Canyon, o Barrancas del Cobre in spagnolo. Situata a Chihuahua, e parte della Sierra Madre Occidentale, quest’area è in realtà costituita da sei canyon distinti, che offrono paesaggi epici e panorami maestosi.

Altrove, ci sono pianure costiere, come a Sinaloa, dove prosperano specie vegetali come l’elefante.

Bajío

Il Bajío è una regione relativamente piccola, situata all’incirca al centro del paese; è una zona prevalentemente montuosa, storicamente nota per l’estrazione dell’argento. La regione ospita l’eredità del dominio coloniale spagnolo del Messico, e come tale, ci sono molte città in tutta la regione, che comprende gli stati di Aguascalientes, Guanajuato, Jalisco e Querétaro.

La città più grande della regione è Guadalajara. Questo enorme centro culturale non è solo considerato il luogo di nascita della quintessenza della musica mariachi messicana, ma è anche il luogo dove andare per alcuni dei più grandi esempi di architettura coloniale che vedrete in Messico.

Per cominciare, c’è l’Hospicio Cabañas, dei più grandi (e più antichi) complessi ospedalieri di tutte le Americhe, fondato nel 1791, poi c’è il messicano Templo Expiatorio del Santísimo Sacramento, una grande cattedrale neogotica.

Altre città sono León, rispettosa dell’ambiente, e la sua collezione di antiche chiese, San Miguel de Allende con la sua numerosa popolazione di artisti stranieri e Guanajuato; considerata una delle più belle città coloniali del Messico.

Messico Centrale

Si trova nella regione del Messico Centrale, dove si trova la capitale tentacolare di Città del Messico, che domina la capitale, il vulcano dormiente di Iztaccihuatl, una cima innevata (la terza più alta del paese) che si erge a 5.230 metri sul livello del mare e domina il paesaggio.

Non altrettanto alta, ma molto imponente, è la Grande Piramide di Cholula, del III secolo a.C., che viene sormontata da un santuario ornato e da altri edifici religiosi. Nelle vicinanze si trova la città di Puebla, la quarta più grande del Messico; è ricca di attrazioni, come la Capilla del Rosario, squisitamente dorata e incrostata d’oro.

Quel vulcano si trova nel Parco Nazionale Izta-Popo Zoquiapan di Tlaxcala, che vanta la seconda cima più alta del paese – l’attivo Popocatépetl, a 5.426 m. In questo vasto parco nazionale, si possono fare escursioni a piedi, attraversare audaci ponti sospesi, e forse anche avvistare il coniglio vulcano in via di estinzione.

Hidalgo ospita i Prismi basaltici di Santa María Regla, una stupefacente formazione rocciosa in stile Giant’s Causeway, che costeggia un burrone con una cascata che lo attraversa per uno scenario squisito. Sempre a Hidalgo si trova il canyon di Tolantongo, un paese delle meraviglie geotermiche con grotte, sorgenti termali, caverne, geyser e cascate fantasiose.

Veracruz

La costa dello stato di Veracruz si estende a nord-est e sud-ovest, costituendo gran parte del Golfo del Messico. Per i visitatori alla ricerca di un mix di spiagge e architettura, con molte meno folle di turisti del Messico centrale o della penisola dello Yucatan, Veracruz offre un mix di sabbia e storia.

È a Veracruz che è iniziata la conquista spagnola degli Aztechi. È stata anche la culla della cultura mesoamericana di Veracruz, giustamente chiamata Veracruz, a El Tajín,

Gli estremi in elevazione sono netti; dalle strisce di spiaggia, le dune e le lagune mobili della costa a livello del mare, fino alla cima permanentemente innevata del Pico de Orizaba – conosciuta anche come Citlaltépetl – è un’enorme differenza di 5.636 metri.

Insediamenti più piccoli, come Papantla, che nasconde siti archeologici e monumenti aztechi, e Xico – completo di strade acciottolate e piazza della chiesa barocca – sono stati dichiarati pueblos magicos o ‘villaggi magici’. Questi tranquilli e affascinanti insediamenti rendono Veracruz un luogo intrigante da esplorare.

Costa del Pacifico

La Costa del Pacifico del Messico è da tempo famosa per le città festaiole di Acapulco e Puerto Vallarta, ma qui c’è molto di più da fare che sciogliere i capelli. C’è la natura da esplorare in abbondanza, con chilometri e chilometri di costa per cominciare.

Colima vanta l’isola di San Benedicto, la più grande delle Isole Revillagigedo; è un luogo disabitato con un vulcano spettacolare e molta vita marina nei suoi mari, comprese le mante. C’è anche El Tortugario Ecológico, una riserva nazionale completa di mangrovie che rilascia tartarughe nell’oceano.

Lontano dalla costa, il Parco Nazionale Grutas de Cacahuamilpa a Guerrero vanta uno dei sistemi di grotte più lunghi del mondo: le grotte di Grutas de Cacahuamilpa. Nelle aree esterne del parco, ci sono ampie opportunità per attività come l’arrampicata su roccia e la discesa in corda doppia.

A cavallo degli stati di Jalisco-Michoacan si trova il più grande lago d’acqua dolce del Messico – il lago Chapala.Alimentato dal fiume Lerma e che si estende per oltre 1.100 chilometri quadrati, questo lago vanta numerose spiagge panoramiche e punti di pesca.

Oaxaca

Situato sulla costa sud-orientale del Messico, lo stato di Oaxaca (pronunciato wa-ha-ca), è famoso per le sue popolazioni indigene e la loro cultura, compresi i Mixtecs e gli Zapotecs, la maggior parte dei quali vive nella regione più centrale della valle, ricca di siti archeologici.

La sua capitale e la città più grande, chiamata anche Oaxaca, è una delle destinazioni principali. Ci sono strade affascinanti, esempi sorprendenti di architettura barocca – come la Chiesa di Santo Domingo, simile a una fortezza, e le sculture ornate di Basílica de Nuestra Señora de la Soledad – e mercati da esplorare.

C’è anche l’esteso sito archeologico di Monte Albán, completo di rovine precolombiane risalenti a migliaia di anni fa, con rovine antiche da vedere anche a Yagul.

Sulla costa, scegliete tra i rifugi sulla spiaggia, come il ritrovo dei surfisti di Puerto Escondido, per un’atmosfera più tranquilla e alternativa, o città balneari costruite appositamente come Huatulco.

Chiapas Tabasco

La regione del Chiapas e del Tabasco è incuneata tra Veracruz e Oaxaca a ovest, la penisola dello Yucatan a nord-est, il Guatemala e il Belize a est. Questa zona è famosa per le coste sia del Golfo del Messico che del Pacifico, ma anche per i laghi interni e le rovine Maya.

L’affascinante città montuosa di San Cristóbal de las Casas conserva molto del suo sapore coloniale spagnolo – completa di tetti rossi e strade acciottolate.Bonampak vanta le rovine di uno stato Maya, dove si possono vedere bellissimi murales conservati attraverso i secoli.

Per la storia più antica, Palenque è il luogo dove andare, dove le rovine di pietra raccontano dell’ennesimo stato Maya che fiorì per più di mezzo millennio prima di essere inghiottito dai boschi di cedri.

Il Chiapas è famoso anche per la sua Laguna Miramar turchese, immersa nella selvaggia e biodiversa giungla Lacandon che si estende al confine con il Guatemala; con le sue acque calde, è un ottimo posto per nuotare e andare in canoa.

A nord del Chiapas, il Tabasco è più dell’omonimo peperone e della salsa speziata che ne deriva. C’è il lussureggiante paesaggio della giungla intorno alla vicina Tapijulapa, dove si può camminare su ponti sospesi che attraversano il fiume fino a raggiungere le incredibili cascate di zolfo di Villa Luz.

Penisola dello Yucatan

Proiettata nell’oceano con il Mar dei Caraibi a est e il Golfo del Messico alla sua destra, la penisola dello Yucatan è nota per essere la patria della civiltà Maya. La Riviera Maya, giustamente chiamata Riviera Maya, con famose città festaiole come Cancun, Tulum e Playa del Carmen, è il luogo dove andare a vedere i resti della civiltà.

La più famosa, la piramide di Chichen Itza si trova sulla penisola dello Yucatan ed è quasi inghiottita dal baldacchino della giungla. Questa regione del Messico è anche molto conosciuta per i suoi cenotes – doline e grotte nel paesaggio carsico frastagliato ora riempito di acqua dolce – così come alcuni impressionanti sistemi di grotte, alcuni dei quali erano considerati sacri dai Maya.

Per avere più acqua, una parte della barriera corallina mesoamericana si trova proprio al largo della costa orientale della penisola, la seconda barriera corallina più grande del mondo, che si estende fino alle isole della baia di Honduras, ed è naturalmente sede di una pletora di vita marina.

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