Playa Venao, Panama

Una volta un segreto ben custodito, Playa Venao sta diventando una spiaggia accogliente, attraendo i giovani espatriati e i visitatori internazionali. A cinque ore di macchina da Panama City, Playa Venao si trova sulla punta meridionale della penisola di Azuero, 30 minuti a sud della vivace Pedasi, sull’Oceano Pacifico.

Le colline scendono verso una baia scintillante a forma di mezzaluna, circondata da sabbia nera e dorata marmorizzata. Un gruppo colorato di ristoranti, caffè e bar sulla spiaggia, resort rilassati e ostelli affascinanti, e negozi di surf affollati si estendono lungo la spiaggia che curva dolcemente.

Andare in pensione a Playa Venao

Principalmente una destinazione di vacanza, Playa Venao ospita circa 350 residenti a tempo pieno, con un numero che aumenta nei fine settimana e durante le feste nazionali. Questi residenti sono per lo più costituiti da giovani internazionali, espatriati in prepensionamento che possiedono o lavorano in aziende, o lavorano in remoto, creando una comunità di espatriati affiatata e amichevole che è certa di crescere negli anni a venire.

Playa Venao si trova nella parte più secca di Panama, conosciuta come l’Arco Secco. La stagione secca va da dicembre ad aprile e la stagione umida o verde va da maggio a novembre. Con temperature medie tra i 75 e gli 88 gradi, i residenti possono godersi il loro parco giochi di sole, mare, sabbia e surf tutto l’anno.

Con le sue onde consistenti, la cultura attiva del surf e le acque calde, Playa Venao attira i locali e i visitatori appassionati di surf di ogni livello. Il noleggio di tavole e le lezioni di surf sono offerte in molti degli hotel, ostelli e negozi di surf che punteggiano la spiaggia. I locali hanno le loro tavole, naturalmente!

Mentre il surf è la più grande attrazione di Playa Venao, ci sono molte altre cose da fare, tra cui la pesca d’altura, lo snorkeling, le immersioni, il trekking, il bird watching, lo yoga e l’equitazione.

Le eco-avventure in kayak e stand up paddle boarding sono anche popolari, così come l’osservazione delle megattere (da fine giugno a metà ottobre) e la cova delle tartarughe (da luglio a novembre).

La cosa migliore è che durante la settimana non è raro che i residenti abbiano la spiaggia e il surf tutti per loro. Anche se il numero di visitatori aumenta durante le feste nazionali quando i panamensi si riversano nelle loro amate playas (spiagge) per godersi il tempo con la famiglia, la vasta spiaggia non è mai affollata.

Playa Venao è una comunità relativamente giovane, meno di 15 anni, e come tale attira gli espatriati più giovani e lavoratori nei loro 30, 40 e 50 anni. E la fibra ottica affidabile è un’attrazione per i nomadi digitali che cercano un’atmosfera da spiaggia rilassata

Expats in Playa Venao

«Lo sviluppo residenziale di Playa Venao è troppo recente perché la zona abbia una comunità di espatriati consolidata», spiega Ted Tennis di Panamá Equity Real Estate, che è anche un espatriato di lunga data di Pedasi/Playa Venao originario del Michigan. «Venao è principalmente una destinazione di vacanza e le persone che la chiamano casa a tempo pieno tendono ad essere più giovani rispetto ad altre comunità, dove gli espatriati sono principalmente pensionati, e lavorano nella zona o lavorano in remoto online».

Julie Cortesi e il marito Jules Van Godtsenhoven, entrambi di 43 anni, sono esempi perfetti di questa demografia. Vivono a Lomas de Playa Venao, un complesso residenziale sulle colline che dominano Playa Venao, da nove anni. Un melting pot familiare di belgi, svizzeri, americani e panamensi, hanno trovato la loro strada a Panama attraverso amici.

«La vita è davvero spesso plasmata dalle scelte che fai», dice Jules. «Dopo aver vissuto negli Stati Uniti per cinque anni, volevamo cambiare e dei nostri amici si erano appena trasferiti a Panama. Volevamo viaggiare in Colombia in quel periodo e ci siamo fermati a Panama per visitarli. Tramite loro abbiamo incontrato un costruttore e abbiamo comprato a scatola chiusa un lotto di terreno a Playa Venao.

«Siamo tornati negli Stati Uniti per finire alcuni affari e quando siamo tornati a Panama per vedere finalmente il terreno, è stata una bella sorpresa e abbiamo detto, ‘proviamo questo!'»

E da allora non si sono più voltati indietro. Poco dopo il loro arrivo hanno iniziato a costruire la loro casa, che ha portato alla creazione della loro attività Balsamo Builders, che offre case personalizzate di qualità. Mentre Jules è impegnata a gestire quattro progetti sulle colline nelle vicine Canas, Venao e El Ciruelo, Julie è la mente dietro le operazioni dell’azienda. Inoltre, si occupa anche della gestione delle proprietà e degli affitti e insegna ai loro tre figli, di 6, 10 e 13 anni.

«C’è un buon mix di culture qui a Playa Venao», aggiunge Julie. «Attualmente circa 30 famiglie vivono qui, ma penso che ce ne saranno altre che si trasferiranno qui nel prossimo futuro, perché è un ottimo posto per crescere una famiglia. I nostri figli hanno molti amici internazionali. Parlano inglese, francese e spagnolo, con qualche parola di ebraico».

Sebbene ci sia un sano mix di generazioni a Playa Venao, gli espatriati in pensione più anziani tendono a vivere a El Ciruelo, a cinque minuti di macchina da Venao. Questo piccolo villaggio di pescatori con la sua pittoresca spiaggia, offre case e appartamenti in affitto a lungo termine a prezzi accessibili. Molti dei pensionati possiedono case di fronte all’oceano o case con viste costiere mozzafiato. Questa zona a basso costo sta attirando anche gli espatriati più giovani che vivono a El Ciruelo ma lavorano a Venao.

Stile di vita a Playa Venao

Questa vibrante comunità di surfisti ha una crescente serie di servizi che includono: un mini-market, un panificio, una lavanderia a gettoni, una compagnia turistica che offre anche un servizio di navetta per Panama City e l’aeroporto di Tocumen, alcune boutique di abbigliamento, oltre 20 ristoranti, bar e caffè, e una gamma di alloggi che vanno dai resort di lusso agli ostelli eco-friendly.

Mentre la popolazione di Venao cresce, altri negozi e ristoranti stanno aprendo. Un complesso di stazioni di servizio è una gradita aggiunta e un grande supermercato è anche in lavorazione per il villaggio sulla spiaggia.

Un’altra recente aggiunta, questa proprio sulla spiaggia, è Wao Venao, un insieme di 12 chioschi di cibo e un bar vivace, che offre opzioni di cucina seducenti e comode aree per sedersi.

Venao ha un’atmosfera vivace la sera, con molti dei bar sulla spiaggia che offrono musica, spesso con band straniere o DJ. I residenti di Pedasi vengono a Venao per una serata fuori e per mischiarsi. L’azione qui continua anche dopo il tramonto!

Gli espatriati che cercano qualcosa di più tranquillo si dirigono verso un bar appartato sulla spiaggia e guardano il tramonto perfetto con un drink in mano.

Pedasi, a circa 30 minuti di distanza, ha diversi negozi ben forniti, tre stazioni di servizio e un ospedale. Per lo shopping più serio, gli espatriati vanno a Las Tablas, un’ora e 10 minuti da Venao, e a Chitre, un’ora e 45 minuti. Entrambi sono centri molto più grandi e offrono una serie di comodità e servizi professionali.

«Non ci stanchiamo mai di dove viviamo», dice Jules. «Abbiamo una vista eccezionale e il nostro posto è rilassante. È un ambiente bello e naturale per crescere i bambini e troviamo sempre il tempo per fare surf. Abbiamo anche alcuni animali e un giardino. Per noi tutto avviene all’esterno».

Costo della vita a Playa Venao

Anche se non è economico, Playa Venao ha una serie di opzioni di affitto a lungo termine, che offrono esperienze indimenticabili. Attualmente, un affitto a lungo termine con due camere da letto e due bagni sulla spiaggia durante l’ambita alta stagione (da dicembre ad aprile) o durante le vacanze costa tra i 3.000 e i 4.000 dollari al mese. Questo scende a 1.800-2.000 dollari al mese durante la bassa stagione (da maggio a novembre), con un po’ più di disponibilità.

Opzioni più abbordabili sono gli ostelli della zona con affitti a lungo termine da 600 a 1.000 dollari al mese. Queste sistemazioni tendono ad essere più in stile dormitorio con una cucina condivisa.

Con solo circa 500 case e condomini finiti e circa 100 case indipendenti, vale la pena notare che gli affitti a lungo termine a Playa Venao sono limitati, soprattutto in alta stagione.

Una manciata di costruttori sta costruendo case in vendita sulla spiaggia e sulle ripide colline appena dietro Playa Venao. Entrambe le zone offrono un ricco stile di vita. Una casa sulla spiaggia dà facile accesso alla sabbia e al surf, mentre le case sulle colline sono dotate di una vista mozzafiato.

Le proprietà vanno da una lussuosa casa con due camere da letto e due bagni in una popolare comunità sulla spiaggia per 249.000 dollari, con accesso ai servizi esclusivi del resort, a una vasta villa con sei camere da letto e sette bagni sulla spiaggia per 1,35 milioni di dollari.

I lotti in questo paradiso tropicale, che si trova nelle lussureggianti colline dietro Venao, partono da 100.000 dollari in su, con costi di costruzione che vanno da 900 a 1.000 dollari per metro quadrato.

Nella vicina El Ciruelo i costi di affitto a lungo termine variano da $450 a $1,300 con una rosa più forte di affitti per tutto l’anno disponibili.

Qui sotto c’è un mensile per una coppia che vive a Playa Venao:

The Takeaway

La crescente popolazione di espatriati a Playa Venao gode di uno stile di vita attivo e sano in un ambiente naturale spettacolare. Sia che ci si rilassi in riva all’oceano con la sabbia, il mare e la tavola da surf a portata di mano o nelle verdi colline disseminate di bovini e cavalli al pascolo, i giovani espatriati e i pensionati assaporano uno stile di vita rurale ricco e pittoresco.

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