Boquete, Panama

Boquete è uno dei migliori paradisi per gli espatriati di Panama

Il distretto di Boquete (pronunciato boh-KEH-theh) è immerso negli altipiani dell’ovest di Panama, nella fertile provincia di Chiriquí (pronunciato chee-ree-KEE). Con poco più di 20.000 abitanti, è un paradiso per gli espatriati che cercano uno stile di vita più semplice.

Boquete è un microcosmo di beatitudine. La regione di montagna offre panorami mozzafiato, con una vegetazione lussureggiante e fiori che coprono le colline in un caleidoscopio di colori. In lontananza si può vedere lo stupefacente Volcán Barú – l’unico vulcano dormiente del Panama – che si erge tra le nuvole. Il fiume Caldera scorre attraverso il villaggio principale, come il distretto, la città si chiama Boquete, anche se il suo nome completo è Bajo Boquete, o «Boquete inferiore», poiché si trova in una valle verdeggiante.

Con un’altitudine che va dai 2.600 ai 4.000 piedi, il clima fresco della regione di Boquete attira sia i panamensi che gli stranieri, e molti scelgono di ritirarsi qui. Le temperature diurne sono generalmente tra i 70 e i bassi 80 F, con notti tipicamente sopra i 60 F. Il clima primaverile rende Boquete il luogo ideale per la sua popolazione attiva e all’aperto.

Boquete è a soli 40 minuti da David, la terza città più grande di Panama, attraverso una strada ben pavimentata a quattro corsie. David è il centro commerciale della regione, con negozi e tutti i servizi di cui potreste aver bisogno, dagli uffici governativi alle strutture mediche. Due ospedali privati di alto livello offrono un’assistenza sanitaria conveniente e accessibile ai residenti di Boquete e di tutta la provincia di Chiriquí.

La posizione privilegiata di Boquete è a solo un’ora di macchina dalla spiaggia più vicina. Il Golfo di Chiriquí forma il confine meridionale della provincia, e ci sono diverse aree di spiaggia lungo questo tratto di costa del Pacifico. È facile prendere il costume da bagno, mettere in valigia la borsa frigo e partire per una giornata di divertimento al sole.

Montagne, spiagge, parchi nazionali… la regione di Chiriquí ha veramente tutto. E questo include acri ed acri di fertile terreno agricolo. Conosciuta come il granaio di Panama, questa provincia coltiva circa l’80% dei prodotti del paese. Gli alberi di arancio punteggiano i pendii e i ricchi e aromatici chicchi di caffè coltivati qui sono costantemente tra i migliori del mondo. Dalle cime appuntite del suo dolce e succoso ananas alle viti ricche di pomodori, Chiriquí è una terra di abbondanza.

Con così tanto da offrire, è facile capire perché Boquete ha una popolazione di espatriati ben stabilita e attiva. Ampia vista sulle montagne e un clima primaverile… abbondanti prodotti freschi, pesce e tutto ciò che si può desiderare per uno stile di vita sano… una varietà quasi infinita di eventi e attività sociali… potrebbe essere perfetto per te.

Andare in pensione a Boquete, Panama

Boquete è stata a lungo considerata uno dei posti migliori al mondo per andare in pensione… e giustamente.

Migliaia di espatriati soddisfatti godono già di una vita rilassata e a basso costo nella zona, circondati da abbondante fauna selvatica, orchidee dai colori brillanti e fertili terreni agricoli.

Adagiato in una conca a forma di scodella, il villaggio principale è piccolo ma ben servito da negozi di alimentari, farmacie, banche, panetterie, ferramenta e negozi di abbigliamento, una biblioteca e una palestra. Gli amanti della natura e dell’aria aperta troveranno che questa regione ha tutto da offrire. Ci sono numerosi sentieri e parchi nazionali, e la foresta nuvolosa è ricca di fauna selvatica… si possono avvistare innumerevoli uccelli colorati, enormi alberi secolari e cascate incontaminate. I più in forma e avventurosi intraprendono l’estenuante escursione fino alla gelida cima del Barú, l’unico vulcano di Panama e la cima più alta, è alta più di 11.000 piedi.

Uno dei maggiori vantaggi di vivere a Boquete è quello di poter usufruire del programma Pensionado di Panama, il miglior programma del suo genere al mondo. Il requisito principale è che tu abbia una pensione verificabile di almeno 1.000 dollari al mese, e il processo di applicazione è facile e veloce. Diventa un membro e avrai accesso a una serie di sconti su tutti i tipi di spese quotidiane.

I pensionati ottengono dal 15% al 20% di sconto sulle visite ospedaliere, sui consulti e sui farmaci; 25% di sconto sulle tariffe aeree nazionali e sui pasti nei ristoranti locali; 30% di sconto sulle tariffe di autobus, barche e treni; e 50% di sconto sull’intrattenimento, inclusi film, spettacoli teatrali, eventi sportivi e concerti.

Gli sconti fanno una vera differenza per molti pensionati, che vedono il loro reddito da pensione estendersi di più e possono godere di una maggiore qualità della vita quotidiana, come mangiare fuori regolarmente nella vasta gamma di ristoranti di Boquete. Per un pranzo conveniente, fermati in un ristorante a conduzione familiare dove ti riempirai di un piatto pieno di carne o pesce, riso, fagioli e insalata per circa 4 dollari.

Se stai cercando musica, arte e cultura, questa piccola città non ti deluderà. Negli ultimi anni, Boquete è diventata il centro culturale del Panama occidentale. I pensionati che vogliono essere creativi possono iscriversi a uno dei tanti corsi di disegno e pittura, unirsi a un club di fotografia, o controllare le frequenti mostre d’arte alla Biblioteca Pubblica di Boquete.

Anche i gruppi civici, le organizzazioni sociali e i servizi di volontariato hanno una grande presenza a Boquete. I locali e gli stranieri lavorano fianco a fianco nel Rotary e nel Lions Club, e per raccogliere fondi per gruppi che aiutano i bambini, le famiglie e gli animali della comunità.

Puoi anche rilassarti con un po’ di golf al lussuoso Valle Escondido Resort o al Lucero Country Club. Per un po’ di coccole personali, scegliete tra diversi centri termali di classe mondiale che offrono massaggi terapeutici, programmi di fitness e trattamenti di bellezza.

Molti pensionati dicono di sentirsi meglio dopo aver vissuto a Boquete per un certo periodo. Per alcuni, il loro stile di vita meno stressante significa pressione sanguigna più bassa e meno medicine. Per altri, essere attivi tutto l’anno… vivere in una zona dove si usa camminare e non ci sono fast food ad ogni angolo… significa perdere peso facilmente. Succede e basta, spesso senza che tu te ne accorga.

Un’altra ragione è tutto il cibo fresco disponibile negli altipiani di Chiriquí, conosciuti come «il granaio di Panama». Frutta e verdura sono abbondanti e poco costose nei mercati locali, e le fattorie e i ranch producono uova fresche di fattoria. Il pesce e la carne per la tua tavola arrivano freschi dal mare o dal macellaio, non pieni di conservanti. Le fragole di un venditore ambulante locale, condite con deliziosa panna fresca, sono un affare a 4 dollari…

Stile di vita a Boquete, Panama

Pittori, musicisti, fotografi, attori, artisti e artigiani si sentiranno tutti benvenuti a Boquete e nel resto di Chiriquí grazie a un ambiente naturale incontaminato e a una varietà di offerte culturali.

Villaggi come Bajo Boquete, Alto Boquete, Los Naranjos, Jaramillo, Caldera e molti altri, mantengono un’atmosfera rilassata, da piccola città. Tutto è più allegro e naturale. Gli uomini locali indossano spesso camicie tradizionali guayabera e sombreri artigianali o cappelli. Le donne delle popolose tribù Ngäbe-Buglé – che hanno un dominio autonomo su vaste riserve confinanti con la provincia di Chiriquí – indossano turni colorati ornati con motivi geometrici tradizionali. Si mescolano comodamente con espatriati e turisti, tipicamente pronti a offrire o rispondere a un buenos días quando li incroci sul marciapiede.

Durante i mesi estivi (da dicembre ad aprile), i festival includono la fiera dei fiori e del caffè conosciuta come La Feria de las Flores y del Café o semplicemente La Feria de Boquete, e il Boquete Jazz and Blues Festival che porta artisti da tutto il mondo. Il festival musicale è un evento vivace che di solito fa il tutto esaurito. Si svolge in vari luoghi all’interno e all’esterno, tra cui il Boquete Community Players Theater, che ospita anche un affollato mercato settimanale.

Le attività in questa parte del mondo sono più pastorali, rendendo lo stile di vita a Boquete più rilassato. Puoi visitare le piantagioni di caffè, fare un giro a cavallo, fare rafting o arrampicata, o rilassarti con un po’ di birdwatching. L’escursionismo è una delle attività preferite e i sentieri vanno da quelli molto facili a quelli molto impegnativi del Vulcano Barú (si consiglia di intraprenderli solo con una guida locale). Molti di coloro che scelgono di vivere qui riferiscono che la loro salute migliora come risultato del loro stile di vita attivo e delle attività all’aperto, di cui godono tutto l’anno.

La città dell’altopiano è diventata anche un punto focale per i buongustai e gli appassionati di salute alternativa. Numerose piccole imprese offrono deliziose prelibatezze, come pane europeo, cioccolatini fatti a mano, mieli di provenienza locale, salsicce affumicate di produzione biologica e altro ancora. C’è persino una microbirreria in città.

Per aiutare a mantenere il vostro stile di vita sano potete visitare una delle spa di Boquete per un massaggio, un trattamento del viso o un’altra sessione di coccole personali. Troverete classi di tutti i tipi, dallo yoga, Pilates e Zumba al tai-chi e all’allenamento di equilibrio. Chi cerca esperienze spirituali, life coaching o altre forme di guida e arricchimento personale troverà molte opzioni all’interno della comunità di Boquete.

E anche se si può fare a meno di parlare spagnolo in questa parte di Panama, ci sono due vere e proprie scuole di spagnolo a Boquete così come tutor privati e lezioni. Fare lo sforzo di comunicare nella lingua locale ed essere in grado di avere una semplice conversazione può migliorare notevolmente le tue esperienze di vita.

Boquete è stata a lungo una destinazione popolare per cittadini e stranieri, e quindi ci sono molti posti dove alloggiare e mangiare fuori. Ostelli caratteristici, hotel boutique, cucina locale e internazionale… ce n’è per tutti i gusti. Si può fare il pieno di un’abbondante comida típica (cibo tipico) di pollo arrosto, con riso, fagioli e un’insalata per pochi dollari. Un certo numero di scelte di fascia media offrono hamburger, pizza, panini e zuppe. Per un’occasione speciale, troverete sale da pranzo che servono cucina francese, peruviana, internazionale e fusion con ottimi vini.

Ciò che molti pensionati scoprono presto di Boquete è che le scelte di vita sono quasi illimitate. Forse preferite giorni tranquilli a casa, lontano dal rumore, guardando il paesaggio lussureggiante. Forse amate essere occupati, prendendo parte a eventi e attività ogni giorno. O forse il tuo punto forte è una via di mezzo. Qualunque cosa sia, la troverai a Boquete.

Immobili a Boquete, Panama

Anche se i prezzi sono aumentati nel corso degli anni, gli immobili a Boquete rimangono relativamente accessibili. Poiché è una località popolare, c’è un’eccellente varietà di immobili disponibili. La città ha sia abitazioni moderne che tradizionali capanne di legno, così come una gamma più piccola di appartamenti. Con l’aiuto di un agente immobiliare rispettabile e la volontà di esplorare, si può trovare ciò che più si addice ai propri desideri, esigenze e budget.

Per esempio, una casa con tre camere da letto e due bagni in una delle zone più desiderabili di Boquete può essere trovata per 187.000 dollari. Una casa qui offrirà una vista sul vulcano e un bel patio sul retro. Una proprietà di dimensioni simili ad un’altitudine più elevata, con mezzo acro di terreno che si affaccia sulla città, vi porterà a circa 350.000 dollari.

Se preferite un’opzione a bassa manutenzione, troverete anche qui delle belle selezioni di condomini. Appena fuori dalla città, in un quartiere desiderabile, ci sono condomini con due camere da letto e due bagni, completamente arredati, che possono essere acquistati per un prezzo compreso tra $116.000 e $130.000, con spese mensili di soli $50.

Tieni presente che molte spese per la casa sono basse a Boquete, quindi anche il tuo costo della vita è basso. Negli altipiani non si pagano bollette per il riscaldamento o l’aria condizionata. Molte case più nuove sono esenti dalle tasse di proprietà per alcuni anni o soggette a nuove tasse basse dello 0,6% o meno. L’assicurazione del proprietario di casa è accessibile, così come l’aiuto domestico, come un giardiniere o una governante.

Molti nuovi arrivati preferiscono affittare per un periodo, e la buona notizia è che si può affittare una casa per soli 650 dollari al mese a Boquete e dintorni.

Naturalmente, ci sono molte case di lusso negli altipiani, anche-costruite su misura con tutti gli extra che si possono desiderare. Per 540.000 dollari si può possedere una casa con quattro camere da letto e tre bagni in una delle comunità più prestigiose di Boquete, completa di campo da golf, tennis e spa.

Quando si tratta di trovare un posto dove vivere, c’è qualcosa per ogni budget a Boquete.

Clima a Boquete, Panama

Una delle cose migliori del vivere a Boquete è il clima… basta chiedere alle persone che ci vivono. Alcuni lo chiamano «eterna primavera», mentre altri lo definiscono semplicemente perfetto.

L’elevazione è la chiave del clima eccezionale di Boquete. Situata sul versante orientale del vulcano Barú, è una delle destinazioni d’altura più ricercate di Panama. Diverse città situate lungo la catena montuosa della Cordillera Central condividono temperature più fresche e piogge abbondanti, con conseguente fogliame lussureggiante e colorato. Un’altra caratteristica di questi villaggi d’altura è il bajareque – una leggera nebbia che scende regolarmente sulle colline, spesso seguita da un arcobaleno. Le città a bassa quota come David possono essere da 10 a 15 gradi più calde e sensibilmente più asciutte di Boquete e delle sue sorelle dell’altopiano.

L’escursione termica a Boquete e dintorni è stabile durante tutto l’anno. La temperatura bassa media si aggira intorno ai 60 F. Le temperature alte vanno da 79 F a 87 F, con una media di 83 F. Queste temperature confortevoli sono il motivo per cui molti espatriati e pensionati si stabiliscono a Boquete. Una coperta può essere comoda nelle notti fredde e un ventilatore a soffitto fa muovere l’aria nei giorni caldi. Ma la maggior parte delle case non hanno riscaldamento o aria condizionata, mantenendo le bollette basse.

Questa mancanza di estremi è un vero vantaggio a Boquete. Naturalmente non c’è neve, pioggia gelata o ghiaccio, quindi non c’è bisogno di preoccuparsi di tubi che scoppiano o bufere di neve. Mentre la pioggia è comune, il tempo più grave che può verificarsi a Boquete è una tempesta di tuoni e fulmini o l’inondazione di aree basse vicino al fiume. La maggior parte dei giorni qui si vede il sole.

Il vulcano Barú, nella provincia di Chiriquí, nella parte occidentale di Panama, è la vetta più alta del paese, con i suoi 11.400 piedi, e il suo unico vulcano. Ha eruttato l’ultima volta circa 500 anni fa e da allora è rimasto tranquillo. Il fatto di trovarsi lungo l’orlo del Pacifico significa che il paese ha attività sismica, comprese le scosse, per lo più centrate al largo della sua costa meridionale o del Pacifico. Finora i terremoti gravi documentati sono stati rari.

Invece di avere quattro stagioni distinte, a Boquete l’anno è diviso in due sole stagioni. L’estate, qui conosciuta come la stagione secca, inizia a dicembre e va fino ad aprile ed è caratterizzata da scarse precipitazioni e venti forti. La stagione umida o verde, da maggio a novembre, porta frequenti piogge e nuvole. I forti acquazzoni tendono a verificarsi da agosto a novembre.

Anche durante la stagione delle piogge c’è molto sole. Molte giornate iniziano luminose e limpide, con cieli blu frizzanti e nuvole bianche e pulite. La mattina è il momento di sbrigare le faccende e le commissioni. Più tardi nel corso della giornata le nuvole si riuniscono, la luce si affievolisce e arriva la pioggia. Può durare ore o minuti… può essere una pioggerella o un diluvio… ma rinfresca l’aria e nutre la terra fertile, mantenendo Boquete rigogliosa e verde.

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Costo della vita a Boquete, Panama

Puoi vivere comodamente a Boquete con poco. La vita qui è naturalmente economica. Ecco un esempio dei prezzi a Boquete:

Non importa da dove vieni, è probabile che qui risparmi su tutto, dal basso consumo di elettricità (grazie al clima perfetto) all’assistenza sanitaria. Gli espatriati trovano spesso che il loro costo della vita a Boquete è dal 30% al 40% più basso che negli Stati Uniti o in Canada.

Video Tour di Boquete

Cose da fare a Boquete

 

Boquete si trova in una piccola valle d’altura all’ombra dell’unico vulcano di Panama, Baru. Il tempo perfetto e primaverile ha reso Boquete una destinazione turistica per persone da tutto il mondo. I viaggiatori con lo zaino amano i sentieri e le attività all’aperto, mentre altri visitano Boquete per rilassarsi in piccoli hotel di lusso e per assaggiare la cucina raffinata che Boquete offre. C’è una lunga lista di cose da fare in questa zona. Alcune delle più popolari sono le seguenti:

Fattorie di caffè

Conosciuta in tutto il mondo per la coltivazione di ottimo caffè, Boquete è sede di decine di piccole fattorie di caffè. Se vieni a Boquete, ti devi un tour del caffè. Molte delle fattorie hanno dei tour dove si può imparare il processo di coltivazione, la raccolta e anche assaggiare alcuni campioni. La maggior parte dei tour costa circa 30 dollari o meno. Molte delle aziende di tour in città forniscono il trasporto per il tour, ma non è necessario. La maggior parte delle fattorie sono solo a un taxi di distanza.

The Loop Drive

Per un apprezzamento sviluppato delle lussureggianti colline circostanti sopra Boquete, non si dovrebbe perdere l’opportunità di prendere uno dei pochi percorsi ad anello che circondano il bordo superiore della valle. Ognuno di essi richiede solo circa 45 minuti o un’ora e ti dà viste mozzafiato della zona e del vulcano. La strada ad anello con il fiume è una delle mie preferite. A partire dalla chiesa alla fine del paese, rimanete sulla sinistra. Salirete in altezza circondati da piantagioni di caffè e ancora più in alto vi troverete a guidare attraverso una fitta giungla lussureggiante. La strada curva a destra e quando comincerete a scendere vedrete il fiume Caldera sulla vostra destra. La cascata di San Ramon è sulla sinistra e c’è spazio per accostare e scattare una foto. Più avanti incontrerete Los Ladrillos. Si tratta di una formazione rocciosa di basalto formatasi nel corso di 500 anni. È incredibile da vedere, e gli appassionati di arrampicata amano mettere alla prova le loro abilità qui.

Il mercato del martedì

Per avere un’idea di ciò che offre Boquete, non c’è niente di meglio che vivere il mercato del martedì. Al teatro BCP ogni martedì, una specie di mercato contadino si allestisce per la mattina. Dalle 9 alle 12 si può trovare di tutto, dai prodotti biologici, gioielli fatti a mano, saponi, formaggi, delizie gustose, artigianato e altro ancora, venduti dalla gente del posto e dagli espatriati. È un modo per riunirsi per socializzare e sostenersi a vicenda. Ogni martedì alle 10 del mattino il piccolo teatro ospita un oratore per un discorso di un’ora. Gli argomenti sono vari e interessanti e di solito hanno a che fare con argomenti che gli espatriati vorrebbero sentire. L’ingresso è gratuito.

Los Cangilones de Gualaca

A circa 45 minuti di macchina da Boquete si trova uno dei migliori posti per nuotare. Questa bella località è il luogo dove la gente del posto si ritrova nelle calde giornate estive. Nella piccola città di Gualaca si trova una porzione del fiume Esti che scorre attraverso uno stretto canyon e si apre in un calmo buco per nuotare. La gente del posto e alcuni visitatori provano a saltare nello stretto canyon. Altri visitatori preferiscono semplicemente galleggiare pigramente nelle rinfrescanti piscine naturali del fiume. Il posto è perfetto per un picnic con grandi rocce piatte ombreggiate da una bella vegetazione tropicale. Non ci sono strutture qui. La tassa d’ingresso è di 1,50 dollari per macchina. È meglio arrivarci in macchina ed è facile da trovare. Per saperne di più clicca qui Los Cangilones de Gualaca.

Raggiungere il punto più alto di Panama

Partendo verso le 4 del mattino, una compagnia turistica ti porterà in una jeep 4 x 4 per un viaggio di due ore e otto miglia fino alla cima dell’unico vulcano di Panama, Volcán Baru. Il viaggio è estremamente accidentato su questa strada sterrata. La strada è ripida e rocciosa, ma quando si raggiunge la cima intorno alle 6 del mattino, si assiste all’alba più spettacolare e si vedono sia il Pacifico che i Caraibi.  Questa è un’esperienza unica nella vita. Ad un’altezza di 11.398 piedi, la cima del Volcán Baru è l’unico posto al mondo dove si possono vedere due oceani nello stesso punto. Portare con sé la macchina fotografica e un cappotto caldo sono le due necessità di questo viaggio.  Beyond Adventure Tours vi offre anche la colazione in cima con bevande calde per riscaldarvi.

Spa Day

Dopo il viaggio sul Volcán Baru, potresti trovare piacevole approfittare di uno dei centri termali di Boquete. Dato che Boquete è diventata un rifugio di benessere per molti visitatori e gente del posto, ci sono alcuni meravigliosi centri termali in città dove ci si può rilassare e farsi coccolare per un giorno. Alcuni dei posti migliori da visitare sono Spa Boquete, Boquete Massage, Valle Escondido e The Haven.

Ziplining

Una nuova esperienza popolare da provare a Boquete è lo zipplining. Il Boquete Tree Trek offre lo zipplining come parte del loro parco ecologico. È un ottimo modo per sperimentare la natura della zona vedendo la giungla come impostazione da vicino e personale. E, se siete fortunati potreste incontrare scimmie, uccelli nativi, tra cui l’elusivo quetzal. Offrono anche visite guidate sulla loro escursione sul ponte sospeso con vista sui fiumi circostanti, cascate, flora e fauna.

Boquete Bees Tour

Recentemente, Boquete Bees, una fattoria che produce caffè e miele, ha iniziato a fare dei tour. Ci sono alcuni tour tra cui scegliere, ma il più popolare è quello delle api e delle farfalle. Si viene guidati attraverso i giardini pieni di fiori e farfalle. La passeggiata educativa vi introdurrà alla storia dell’apicoltura delle api senza pungiglione di Panama e potrete assaggiare alcuni dei mieli che la fattoria produce. E, naturalmente, nel loro negozio ci sono molte chicche in vendita. Si trova appena fuori Boquete. Si può facilmente guidare o prendere un taxi dalla città.

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