14 Le più belle piccole città della Russia

La Russia è un paese enorme, che si estende in 11 fusi orari, dall’Europa e dall’enclave baltica di Kaliningrad fino alla parte più orientale dell’Asia, e comprende repubbliche, stati autonomi, soggetti federali e regioni con culture, lingue ed etnie diverse.

Questo Paese ha fatto molta strada dal piccolo principato che era Mosca – prima sconfiggendo i rivali locali, scacciando i khanati di Caucaus e poi conquistando la Siberia, c’è molta storia impacchettata in Russia. Le sue piccole città e i suoi villaggi sono caratterizzati da cremlini e forti, chiese e monasteri, alcuni ancora incredibilmente fatti di legno e tutti decisamente russi.

E anche se ci sono galloni di candidati per le più belle cittadine della Russia – nascoste nelle colline, seduti in pianure infinite di erba, che dormono vicino ai fiumi – qui ce ne sono alcuni che sicuramente si prestano bene.

14.Sviyazhsk

L’affascinante e pittoresca città-isola di Sviyazhsk si trova allo storico punto di attraversamento delle Vie del Volga e della Seta, il che significa che era una zona strategica per Ivan il Terribile quando fondò la città nel 1551.La fortezza fu spedita pezzo per pezzo a valle di Uglich e costruita in sole quattro settimane. La Cattedrale dell’Assunzione vanta alcuni dei migliori esempi di murales ortodossi orientali di tutta la Russia.

13.Uglich

Uglich risale presumibilmente al 937, sebbene sia stata menzionata per la prima volta nel 1148.Come è tipico di alcuni degli insediamenti russi storicamente più importanti, il Cremlino (che significa vagamente «castello» o «cittadella») è una grande attrazione di Uglich. Fu qui che nel 1591 il figlio deceduto da poco, Ivan il Terribile, figlio di 10 anni, fu trovato con la gola tagliata, esiliato in città; la morte fu però dichiarata accidentale e le campane che riportavano la notizia furono ‘esiliate’ a Tobolsk, in Siberia.gli edifici non esiliati comprendono molte, molte chiese, una delle quali è la splendida chiesa bianca dell’Assunta, risalente al 1628.

12.Kirillov

Attrazione turistica fin dall’epoca sovietica, la città di Kirillov è molto famosa per una cosa in particolare: l’imponente monastero di Kirillo-Belozersky, fondato nel 1397. La città è cresciuta intorno al monastero stesso, che alla fine è arrivato a comprendere 12 chiese e la squisita Cattedrale dell’Assunzione, circondata da mura di tre piani. La città sul lago è una città attraente, con un ambiente naturale da esplorare nei mesi più caldi, per non parlare del monastero – un tempo il più grande e importante della Russia settentrionale.

11.Shlisselburg

La fortezza di Oreshek, originariamente costruita in legno nel 1323, fu distrutta dal re svedese Magnus IV e ricostruita come la imponente fortezza di pietra per cui oggi Shlisselburg è conosciuta nel 1352. La città stessa, il cui nome in tedesco significa «fortezza chiave», situata sulla riva del fiume Neva di fronte a Oreshek, fu fondata nel 1702 da Pietro il Grande. Il centro della città è una splendida città vecchia con una manciata di chiese del XVIII secolo da esplorare.

10.Rostov

Conosciuta popolarmente come Rostov Veliky (Rostov il Grande) per distinguerla dalla città di Rostov nel sud, questa città vanta quello che è probabilmente – e spesso citato come – il miglior Cremlino fuori Mosca.’, ‘Parte dell’apprezzato Anello d’Oro – un percorso di eredità e storia che si snoda all’incirca a nord-est di Mosca – città come questa, spesso descritte come musei all’aperto a causa della mole di storia che offre.Adeguatamente, Rostov fu menzionata per la prima volta nell’862 d.C. Il monastero Spaso-Yakovlevsky all’interno del Cremlino appare particolarmente incredibile se visto dal lago Nero, sulle cui rive sorge la città.

9.Sortavala

Quasi al confine con la Finlandia, Sortavala è stata fondata dagli svedesi nel 1632 e ha fatto parte della Finlandia fino alla seconda guerra mondiale. È la città più vicina alla splendida Valaam – un arcipelago di isole disseminato di monasteri storici e schizzi all’estremità settentrionale del lago Ladoga. A parte l’ovvia attrattiva di queste isole di circa 50 anni, facilmente raggiungibili dalla città in traghetto, la città è un ottimo posto per assaggiare la cultura careliana – compreso il cibo delizioso (provate i pasticcini kalitki), che, siamo onesti, è sempre una parte importante del viaggio.

8.Ostashkov

È considerata una delle più belle città di provincia della Russia, con le sue strade disposte secondo la pianificazione neoclassica del XVIII secolo dell’architetto Ivan Starov. I punti di riferimento locali includono una serie di chiese che vanno dal chiostro di Zhitny della metà del XVIII secolo alla bellissima chiesa dell’Ascensione, costruita nel 1689, che si affaccia sul lago Seliger. I suoi edifici e la sua posizione sulle rive del lago fanno di Ostashkov un luogo attraente.

7.Stary Izborsk

Questo villaggio vicino al confine con l’Estonia è sicuramente antico – infatti, il nome Stary Izborsk significa «vecchia Izborsk», il che è giusto fin dalla sua fondazione nell’862 d.C. La fortezza di pietra in rovina della città è l’attrazione principale di questo insediamento sonnolento, e comprende la chiesa di San Nicola del XIV secolo; combinata con alcuni musei, Izborsk fa una sosta storica interessante. Un sentiero dalla fortezza conduce al lago Gorodishchenskoye, un luogo tranquillo per riflettere sulla vita rurale di questo affascinante villaggio.

6.Svetlogorsk

Fondata dai Sambians, una delle tribù prussiane originarie, nel 1258, questa città costiera era precedentemente in territorio tedesco e conosciuta con il nome tedesco di Rauschen. Questa città e l’intera regione di Kaliningrad, tuttavia, caddero in mano ai sovietici dopo la seconda guerra mondiale, ma Svetlogorsk era relativamente intatta dalla guerra, e presenta quindi molto fascino prussiano del vecchio mondo. Quando il re Federico Guglielmo IV di Prussia la visitò nel 1840, ordinò che l’argine marino della città fosse reso più bello, ed è proprio quello che accadde: piena di vecchie e graziose case tedesche e immersa in una zona boschiva, Svetlogorsk rimane una tranquilla e attraente città di villeggiatura.

5.Plyos

La serenità di Plyos è stata celebrata dal pittore di «paesaggi d’atmosfera» Isaac Levitan, che ha spesso usato la città come soggetto. Fondata nel XII secolo, fu distrutta dai predoni mongoli nel 1238, poi fortificata come posto di frontiera di Mosca nel 1410.’, ‘La parte più antica della città si trova lungo il fiume Volga a Torgovaya Ploschad («Piazza Torgovaya»), dove vedrete i bastioni dell’antico forte, la Chiesa della Resurrezione, splendidamente splendente e recentemente ristrutturata, e le vecchie bancarelle del mercato; c’è anche una splendida chiesa in legno in città, che è stata costruita nel 1699 – e, naturalmente, troverete un museo dedicato a tutto ciò che Isaac Levitan.

4.Vyatskoye

Datato 1502, questo villaggio a 300 chilometri da Mosca è ufficialmente uno dei più bei villaggi della Russia, probabilmente grazie al gentile intervento nel 2007 dell’uomo d’affari Oleg Zharov, il cui investimento ha contribuito a rinnovare gran parte degli edifici della città. Oggi la piccola Vyatskoye, colorata e incontaminata, vanta molti musei e attrazioni nelle sue strade storiche, infatti il suo soprannome è «un villaggio che voleva essere una città» per la quantità di cose da ammirare in città.

3.Esso

Con tutta una natura selvaggia alle porte, la piccola e graziosa Esso è stata fondata dagli Evenki emigrati da Sakha nel XIX secolo. Oggi è una delle migliori destinazioni per i viaggiatori indipendenti della lontana e selvaggia penisola della Kamchatka: i sentieri escursionistici si estendono nel circostante Parco Nazionale Bystrinsky, con percorsi per l’equitazione e le slitte trainate da cani nelle vicinanze. Questa tranquilla cittadina di casette di legno, conosciuta come «Kamchatka Svizzera», è tanto pulita e bella quanto calda e accogliente.

2.Kargopol

Un tempo era una delle città più ricche della Russia, cresciuta soprattutto a metà del XVI secolo; si trova su un’antica rotta commerciale del fiume Onega tra Mosca e la capitale dell’oblast Arkhangelsk (all’epoca l’unico porto di Mosca). La prima città registrata nel 1146, Kargopol è oggi un’affascinante città fluviale addormentata, con apparentemente più chiese che persone – ce ne sono dozzine tra cui scegliere, la maggior parte delle sculture in pietra secolari e sportive uniche nel loro genere – e confina con il Parco Nazionale Kenozersky, una Riserva della Biosfera, che può essere visitata dalla città, e comprende un complesso storico-culturale di chiese in legno, oltre a laghi e canali mozzafiato, con diversi sentieri consolidati da percorrere a piedi.

1.Suzdal Where to Stay

È una delle più antiche – e un tempo, la più importante – città della Russia, risalente all’XI secolo; nel XII secolo divenne la capitale del Principato Vladimir-Suzdal, con Mosca solo una piccola città satellite. In questa città, oggi piccola, ci sono molti monumenti storici – c’è il Cremlino medievale di Suzdal e la sua Cattedrale della Natività, per citarne solo un paio. Con i suoi campi verdi e il fiume pigro, Suzdal è probabilmente la gemma scintillante del famoso Anello d’oro russo, come qualcosa di una fiaba russa.